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留學英國:曼徹斯特印象

添加時間:2008-08-30 22:58:55 點擊數:2013

搬到曼徹斯特居住已經兩個多月了,第一學期也已經結束了。充實的生活的確過得就象飛一樣快。讀過無數人對于曼徹斯特的描述,也借鑒了不少前人經驗,才得以在這個城市里順利地生存。其實我的生活是很簡單的——教室,宿舍,圖書館。老公則由于打工的緣故要跑遍曼城各處。這樣的組合倒也正好,因為我本來就是一個很容易迷路的人。在北京的時候就無數次干過這種事:明明要找的樓就在眼前10米處還追著別人問xx大廈在哪里。

曼徹斯特城市印象

來了英國上學,時刻把辯證的觀點放在腦袋里。有好的地方自然就有不好的地方。

曼徹斯特是英國第三大城市。其實面積上來說絕對應該是第二大,但人口不如伯明翰。在這樣一個繁華的城市中生存,購物、生活等各方面比起以前的小鎮來說都方便了許多。門口的馬路有N趟公共汽車,來往于市中心和城郊的大街小巷。學生可以購買年票,135鎊坐遍天下車。(不過這個價格我還是嫌貴就沒買,因為我上課的樓離我家步行只有10分鐘實在沒有理由非得坐那兩站車。)冬天促銷的時候也有2鎊的周票和50p的單程票。坐10分鐘車到市中心,琳瑯滿目的商店可比考文垂那個市中心氣派得多了。我們經常光顧的有一家超大型休閑服商店,一家化妝品及護膚品商店,一家食品超市和一家一元店。順便說,這里的一元店賣的可不是北京大街上那種“兩塊八塊”的假冒偽劣三無產品,而全是正規貨品,只是由于品牌默默或者某些其他原因而銷路相對不暢而已。另外,中國超市這回離我家近了,就在兩條街以外。至少買個面條什么的不用再坐火車去了。城市大了,華人多了,各種華人社團聯合會也就數不勝數。目前我只加入了曼城華人學聯的的郵件列表,每天幾十封email就提供了大量包括各類活動、二手商品、房屋租賃及生活資訊等豐富信息。逢年過節市中心還有大型的華人聚會,如中秋及國慶聯歡會和即將到來的春節慶典。可以說,生活在這里,你要發愁的只有熱鬧太多湊不過來的問題,而不是沒熱鬧可湊的問題。

于是可以想像的是,繁榮的代名詞就是喧鬧。搬來這里最痛苦的一件事就是晚上睡覺。我們的窗戶面對城市最繁華的主路——如果按北京的地理方位來說恐怕就是在六部口,正沖著長安街——每天日夜車水馬龍也就算了,偏偏就有一幫吃飽撐的馬路歌手不到半夜11點不開張,不到凌晨3點不罷休……我家樓下有個銀行加雜貨店,伸出的門廊正好成了他們擋風避雨引吭高歌的好地方。最恐怖的是有一天晚上整條街道塞滿了汽車,就跟交通癱瘓了似的。仔細看時發現開車的基本上全是一臉大胡子面目可憎的印巴人。回家上網一查,那天是伊斯蘭教的開齋節。想想人家都餓了一個月了,終于可以吃飯了,也是應該高興一下。可是想不明白為什么非得都跑大街上來吃。堵車堵得實在走不動,他們就變換著各種節奏音調按汽車喇叭。我暈……那一覺睡的,第二天早上起來感覺就跟基本沒睡差不多。不過經過一禮拜之后我們就對這種事習以為常了。現在我最擔心的反而是半夜里就算震耳欲聾的火警響起來恐怕都醒不了。

城市大了的另一個結果就是去哪兒都得坐車,要想象原來一樣靠走路的話,動不動就得走半小時以上。于是每月交通支出上漲,而好不容易快練就的健步如飛體質又有所下降。

這個城市位于英格蘭北部且較靠近海邊,所以下雨更多且無常,是英國雨量最大的城市。每天書包里就算什么都不帶也必須得裝把雨傘,因為不知道什么時候就會突然開始下雨。我一般還會在書包外側掛一個帶檐兒的棒球帽,感覺下小雨的時候戴帽子比打傘方便些。而且曼城有很多處維護修建的工地,所以弄得晴天塵土雨天泥,家里也感覺比考文垂臟了許多。不過客觀地說,再怎樣也還是比北京干凈多了。

另外也不知道是好還是不好的一件事是:大城市里無可否認的工作機會比較多,但是由于學校里并沒有一個好的工作中介機構,所以在近處不容易找到好的工作機會。工作中介一般在市中心附近,不僅要坐車去一個個上門填表查詢等等,被介紹的工作機會也大多是體力勞動,而不像華威大學里的工作中介那樣專門為學校文職類的兼職工作和學生求職者搭建橋梁。如此對于生活在這里的外國人來說,想找到一個相對合適的文職類工作反而難度大了許多。

總的來說在這里過的是一種已經熟識的城市生活,比起以前住在“鄉下”的感覺還是舒服了許多的。

曼徹斯特大學印象

說實話這學校給我的第一印象很不好。

從我申請的時候開始就發現他們的工作效率極低。我申請的17所大學,這個錄取通知基本上不是最后一個也是倒數第二個到的——在我都基本準備放棄了的時候才翩翩遲來。由于聽說曼城私人出租房治安狀況極令人擔憂,所以在回復學校接受錄取的同時我還填表申請了雙人住宿。結果3月到8月間我發了4-5回email打了N個電話詢問得到的回答均是“在處理中”。等不及了我們就打算自己找房子之際,我在hotmail的過濾郵件中揀回來一封簡短得只有兩行字的信讓我兩天內回復確認我申請了xx宿舍。謝天謝地……

搬家過來后明顯感覺整個大學乃至整個城市的人服務態度比較差。當然這個比較是相對原來的小鎮而言。那里的人彬彬有禮,禮貌用語掛嘴邊,微笑服務記心間。這里就變成了急匆匆有事說事雷厲風行的作風。不過回頭看看后面的隊伍,也安慰自己可以理解為什么人都來不及跟你笑了。其實每一件不同常理的事之后,我都會思考如果在中國會不會遇到這樣的現象。所以對于這件事我給出的解釋是:西單商場和某村供銷社的服務態度一定也是天壤之別。

另外讓我在這所學校里感覺不爽的是指示不清。可能也是我前面提到的自己不善于找路的原因吧,去任何一個沒去過的地方就沒有一次走對的,基本都得連猜帶蒙加問路。學校最大的圖書館我最不愛去,進去一次就暈一次。前兩天由于搶手的一本書必須去那里借閱只好硬著頭皮去找,不僅沒找到那個書架,連出口在哪里都快找不著了。結果只能跑到樓梯間里給同學打電話現場咨詢……學校對于學業的指引就更加的不完善——開學就告訴我們期末要交四篇論文,但怎么寫,什么要求一概不知道。我們問起時,老師說:會有專門的課程講授,并會給每個人分配個人導師。學期上到一半了,又問起,答:專門安排論文講座學校要付錢的,往屆的學生上座率不高,所以今年的講座取消了。(倒……)又問個人導師,答:等我們開會研究一下的吧。(再倒……)到了期末,講座在強烈要求下終于是安排了,那時候我的一篇論文已經基本完成;導師也終于和我們見面了,在學期的倒數第二天……

曼大沒有明顯的校區分別,城市主路穿過學校并延伸到市中心。沿著這條街走,兩旁基本上都是學校的各系教學樓。說是“基本上”,因為有時候冒出來一家商店,有時候有餐館銀行什么的,走著走著就到了曼城的另一所大學(曼徹斯特城市大學)。寫著校名的學校“大門”也建在路邊,其護衛之后的老樓恐怕是曼大年代最為久遠的一座了。高大的門面和陰暗的樓道讓人想起恐怖片。那里現在早已不作教學之用,而僅供國際學生辦公室和一些學校行政機構辦公。今年原曼大和曼徹斯特理工大學兩所學校新近合并成為新曼大,學校勢力更是延伸了到無限遠。市中心那邊也有原理工現屬曼大的校區。我去市中心玩的時候就驚訝地發現:啊,怎么這里也是我們學校啊?

在英國上學,普遍感覺是課余時間相當多。而到了我們系,假期就更是格外多。當然這個要因系因專業而異。我雖然將以科學碩士身份畢業,但所學人力資源管理專業基本屬文科類,考試全部為開卷式論文,所以學校給學生留出的業余時間相對多些以便大家自行查找材料在規定時間內完成論文撰寫。

曼城的招聘活動很多,這倒是讓我覺得待遇不錯。9月后到年底就開始了年度的招聘季,英國的各大公司和中國來訪的代表團紛紛選擇曼大作為展點之一。這樣極大地便利了我們尋找工作信息并與雇主方進行直接交流。

另外值得一提,這學校福利還不錯。開學第一周就組織全班去湖區的四星級酒店住了兩天一晚,目的是幫助同學之間拉近距離。下周系里的領導將帶我們去印度餐廳吃本學期的散伙飯兼慶祝圣誕新年。下學期還會有一次出國考察活動,不過不太爽的是別的專業都去馬來西亞、約旦這些新鮮地兒,而我們專業只能去比利時布魯塞爾。無論如何,我們交了那么多的學費總算還有點回報吧。來源:滴答出國在線
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