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閑話美國“主流社會”

添加時間:2008-08-30 22:58:55 點擊數:2176

常常聽到有中國同胞議論美國的“主流社會”,還抱怨說進不去,我總是很困惑,不知道他們說的是什么。想象中,好象看到紐約第五大道上有一群人氣宇軒昂地走來,街邊的人都仰望著他們。不時也有人往這群人里擠。有的擠進去了,于是也立刻挺胸凸肚,高視闊步。也有人被擠了出來,登時就有些萎靡不振,訕訕地跟在后頭。

今天是星期六。早上起來,沏上一杯茶。平日上班,早上是喝咖啡的。濃濃的咖啡,幾口喝下去,開車走人。喝茶要時間,留給周末,慢慢品。看著這杯茶,又想起這個話茬。我想,既然被稱為主流,有一個特點是肯定的:主流社會的人數一定比支流社會的人數要多。

領悟到這一點,我們來看看美國什么樣的人多。白人,或者用“政治正確”的詞,歐洲裔美國人。得了,沒戲了,俺祖籍山東,在中國是主流,在美國不是。要想加入美國的主流,得去混血。不過,要混血得兩廂情愿。有人做民意調查,把美國某個族裔的成員對另一個族裔的成員的接受程度分為同事、鄰居、兒女親家、配偶4個層次,問被調查者對不同族裔愿意接受到哪一個層次,每個層次給一分。結果是英國人可得4分,其它歐洲人3分到4分之間。中國人或亞裔被接受的程度在20世紀30年代可得1分,到70年代可得兩分,進步不小。現在的情形不得而知,估計也就是2分多一點,也就是說第二代還行,第一代沒戲,主不了流。

掉頭看見電視機,一想,不對呀,那電視畫面上正好是美國國務卿鮑威爾在講有關印度尼西亞海嘯的事。他是非洲裔,但要說他不是主流社會的人,豈不滑稽。這個月里他要下臺了,來了個非洲裔女子萊斯接班。看來美國的主流社會成員也不完全是白人。

還有什么多呢?美國講英語的人數最多。那么主流社會是按英語講得好不好來劃分?好象也不對。那個什么加利福尼亞州長的英語可不怎么地。他老兄從前當演員時在電影里二話不說,端起槍就殺人,卸了妝還就被選成了加州州長。讓他考“托福”要能過了關才是怪事。州長還能不是主流社會的人?

還有,我剛來美國念書時,那些教授們的印度口音德國口音攪得我一堂課記不下幾個字,他們不是照樣當了教授?教授是主流吧?看來口音不是問題。那么是文法好壞?可是要是按文法好壞劃分就更不對了。不信你隨便找個小學語文老師聽聽,我們的連選連任的布什總統三句話里就有兩句有語病,難道他不是主流里的人?

再想想還有什么多?美國老百姓有三分之二以上認為自己是基督徒,那基督教肯定是主流了。可是也不對。要加入基督徒這個主流一點也不費事,哪里有進不去的道理。拿我自己為例,從踏上美國土地的第一個月起就不斷地有人來勸我皈依。他們代表的宗教有再生基督教、摩門教,還有什么耶和華證人教。來勸說的人里有神父、同事、朋友,還有街上走來敲門的不認識的人,個個苦口婆心。有個多年的同事曾經是個花花公子,女朋友換得比走馬燈還勤。突然間他浪子回頭,結了婚,成了虔誠的基督徒,每個星期六帶著孩子去敬老院做義工。他見我頑冥不化,不肯入他的教,但又見我在本鎮志愿人員救護隊報了名,還是個常規獻血者,搖頭不已,說我是他見到過的最搞不懂的人。既然入教不費事,那教會就肯定不是同胞們談論的難以進入的“主流社會”。

剩下還有什么?大眾文化?這就更難說了。美國的文化可能是全世界最多元化的了。北方的楊基,南方的土佬,領風氣之先的洛杉磯好萊塢,食古不化的波士頓的學究們,誰是主流?就拿流行音樂來講,鄉村、搖滾、爵士、數來寶,你方唱罷我登臺。昨天是“物欲女孩”麥當娜內衣外穿,今天是“毒女”斯碧兒露出肚臍,還有女歌手杰克遜當著現場幾萬人以及電視機前上億觀眾的面讓同伴把胸前的衣物拉開,春光乍泄。轉眼間,麥當娜自己做了母親,言必稱我主耶穌,潛心寫作兒童讀物,傳道濟世。

唯一多年不衰、舉國一致、進軍全世界的美國大眾文化的代表恐怕要數麥當勞快餐,可它近來被大眾媒介拼命攻擊,說它是造成我們美國男男女女鴨梨般的身材的罪魁禍首。昨天還是主流,今天就已經落伍。不過,要吃快餐還是很容易,不會被排斥在外。

百思不解之余,聯想到自己多年來很不以為然的一件事:從幼稚園開始,美國老師們就反反復復地告訴每一個孩子,“你是一個特殊的人”,還緊接著添一句,“別聽人家說你不是”。看看自己的孩子,再看看孩子的朋友們,不都是些普通的孩子嘛,看不出他們每人特殊在哪兒。本想發發異議,知道自己拗不過老師,又不愿破壞孩子的良好感覺,也就作罷。終于有一天突然想到,這句讓美國孩子從小聽到大的話,恰恰就是美國文化的精髓。美國社會奠基在個人主義上。這個特點使得每個個體都是社會的主體。你按你的愿望選擇你的生活方式,請你也讓我按我的愿望選擇我的生活方式,謝謝。記得有位早年到美國留學的華人學者半開玩笑地說過,在中國演講時,問“大家好”;在美國演講時,問“各位好”。前者強調一個“同”字,后者強調一個“異”字。一句問候語里的小小差別,包含了世界觀的巨大差異。

有些同胞心目中的“主流社會”其實指的是美國的上層,所謂的精英。這是一個完全不同的概念,需要另外開題討論。任何社會都有一個精英階層。美國的精英階層成員據說有這么一些特點:白人,高學歷,職業人士,非宗教(secular),車內的收音機多定位在全國公共廣播站(NPR)。除開白人這一條,跟你我恐怕沒有太大的差別,共同語言是有的。但是,你能不能進入這個俱樂部,要看它的成員接不接受你。要人家哥們兒跟你打交道不光得有那個必要,還得感覺愉快。你老兄要老是抱怨人家把你排斥在外,我看你的幽默感很成問題,別說美國精英階層的人士,怕是你自己的同胞們也未必愿意跟你往來。隨緣造化,別把自己太當那么回事兒。

話說回來,要想讓其它美國人把你當自己人,你就得有個主人的樣子,而不能老把自己當客人。在這一點上我們常常犯糊涂。有人舉例,我們到中國去是“回中國”,回美國來是“回美國”,回來回去,話語之間,說不清自己的家在哪里。外國人歸化為美國公民,有個“第一忠誠”的問題:你首先是忠于美國還是從前的母國。經過第一、第二兩次世界大戰的考驗,基本上沒有人對歐洲移民的第一忠誠表示疑問。二戰時,美國經歷了珍珠港事件,亡羊補牢,據說政府擔心業余間諜太多,不得不把全國的日裔美國人送進集中營。在“9.11”后,聯邦調查局立刻把全國的中東裔穆斯林男子監視起來,也是對這批人的第一忠誠不放心。亞裔整體的表現還有待考察。歐洲人到美洲新大陸是來做主人的,而我們的華人前輩是來做勞工,做客人的。現在你我來了,拿出主人的模樣來,“我來到這里,這里就是我的家”,在這塊土地上占下一塊屬于自己的地方。

有人說,亞洲人很在意歐美人怎樣看自己,歐洲人也很在意美國人怎樣看自己,只有美國人根本不在意任何人怎樣看自己。一個自在的人。這就是美國人。過你自己的日子,也別妨礙別人過日子。在美國能若此,你就是主流了。

(來源:美國《僑報》 作者:八十一子)
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