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美國人很愛當義工

添加時間:2008-08-30 22:58:43 點擊數:2246

多年旅居美國,給我留下深刻印象的事物很多,其中之一就是美國的志愿者。在美國,志愿者遍布每個角落,志愿服務精神深入人心,做志愿者早已成為這個國家的文化傳統。

互助的氛圍使志愿服務非常普遍

上世紀90年代初,我和夫人來到美國辛辛那提市。閑暇漫步街頭,稍有遲疑張望,就有人前來探問“需要什么幫助”;旅途中車拋了錨,總有過路車主動停下相助;遇上車禍,人們爭相全力搶救……一次在補習英語的課堂上,老師要同學們談談初到美國的最深刻印象,大家都不約而同地談到親歷的許多好人好事。

在這樣一種社會氛圍中,志愿者活動非常普遍。美國志愿者的活動范圍很廣,一般地說,志愿者的責任就是做支持社區的任何事情。從家庭、學校、機關、教堂、社區,到市、州乃至全國性的一些活動,都可以看到有志愿人員在提供服務。在有些城市和社區,還有志愿者自發組織的協調機構,通過刊登廣告,把各方需要志愿服務的項目和聯系方法公諸于眾,特別是節慶期間,讓人們自行選擇聯系參與,服務時間從一兩天到三四個月。美國政府還通過“美國自由工作團”(包含地方打擊恐怖主義的“公民工作團”、派往海外服務的“和平工作團”以及為老人服務的“耆老工作團”等)擴大志愿服務隊伍。

除在突發事故中救死扶傷外,志愿服務的內容很多。有的面向家庭,比如幫生活和學習上有困難的人做家務,照顧小孩、老人或病人,當家庭教師,尤其是教新移民英語,幫助困難戶粉刷房間、美化環境,給想購物、參觀或聽音樂會而缺車的人提供車輛接送。有的面向學校、圖書館、博物館,比如給兒童念書講故事、教手工,幫助學生學畫、準備展出作品,到托兒所幫助照顧孩子,到醫院或療養院照顧老人、陪聊天、讀報、玩牌,到劇院、展覽館、體育場館幫助收票、引座、發資料,到兒童俱樂部主持比賽,以及為失散的寵物提供保護等等。

還有不少志愿服務是由教堂或慈善機構組織的,比如到這些機構幫助收集、整理、分發或義賣捐贈來的東西。特別是在圣誕節等節日期間,不少志愿者到教堂、慈善機構或社會福利團體,幫助制作食品、選購節日禮物及生活用品,再把它們包裝和分送給老人、小孩、病人、單親者和無家可歸者。有人化裝成圣誕老人同孩子們照相、做游戲,有人到教堂、公園教唱圣歌、演奏音樂。

至于參加州乃至全國性的志愿服務,更是不乏機會。以參加國家公園管理為例,全美每年就有8萬多名志愿者。1995年紐黑文市舉辦了世界特殊奧林匹克運動會,在這個不到20萬人口的小城,竟有4.5萬多名志愿者前往參與工作。

美國人把志愿服務看作生活的一部分

美國人把志愿服務看作是應盡的義務,把回報社會看作是最主要的信念之一,是生活中的重要部分。志愿服務精神的養成和傳承,靠家庭、學校、團體、教會和全社會的共同努力,人們注重身體力行、不圖名利、以做好事為榮。美國社會有不成文的鼓勵,志愿服務時間長、表現特殊的人,在升學、就業等方面,會更被看重或被優先考慮。美國開辦慈善機構的人很多,政府對慈善機構實行減免稅政策,這都有利于使樂善好施成風。

美國人做志愿服務往往是從少年就開始,一直做到老。參與的不僅是個人,而是全家。在俄亥俄州哥倫布市,貝蒂·帕奇一家4代都參加志愿服務。她母親和祖父現在仍在4個俱樂部做義工,女兒5歲時就被帶到教堂參加志愿活動。帕奇和3個孩子多年來一直積極參加消防營的志愿服務,她還參加不少志愿支持組。她說做志愿者是第二天性,能了解社會,獲得其它地方不容易取得的知識、技能和經驗,得到的好處甚至比自己付出的還多。就是說,她認為做志愿服務既支持了社區,也有益于自己。

捐助社會,普通人不比富豪差

志愿服務能使社會充滿愛心,使眾多的人得到寶貴的幫助。美國志愿者們捐贈財物和貢獻寶貴時間之多、之踴躍,讓人感慨不已。我們曾參觀過一家教堂義賣收集到的捐贈物品,其品種之豐富簡直可比超市;我們也參觀過好些頂尖富翁捐贈給國家的豪宅,其富麗堂皇讓人驚嘆。美國人為“9.11”事件遇難的消防隊員家屬捐款竟“造就”了大批的“富婆”。美國有很多富翁,不把家產傳給兒女而捐贈給社會。麥考利大型筑路公司的老板鮑勃·湯普森,67歲時將出賣公司所得的4億多美元,一部分分給了550個員工,另一部分捐給社會;當今世界首富比爾·蓋茨也決定把畢生經營積累的數百億美元捐獻給慈善事業。美國普通百姓的捐款與收入之比,甚至還高于富人。

美國總統布什2002年1月對全國發表講話,號召每個公民一生貢獻4000個小時當志愿者,以回報社會。今天,美國志愿者不僅活躍在美國,而且正走向世界,用志愿服務的精神感染著世界。

(來源:《環球時報》 作者:朱華鈞)
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