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在美國當孤寒幫

添加時間:2008-08-30 22:58:38 點擊數:1930

我們這一群同學,成長于物資匱乏的60年代;來美求學期間,大概都經歷過依賴微薄的獎學金生活或靠打工繳學費的日子。即使目前環境都算寬裕,節儉已成為根深蒂固的習慣。有時,節儉過了頭,我們戲稱自己成了“孤寒幫”。

  有一次,為了開同學會跳山地舞,同學們除了自制舞裙之外,短衫也只舍得到批發商店買10塊錢3件的T-Shirt權充。當我們發現這個價錢只限普通尺碼,為了省兩塊錢,硬是要求一位平日穿特大號的同學限期減輕5磅,以擠入大號的T-Shirt。結果,這種戲謔性的要求,讓這位同學一口氣減了15磅,也是始料未及的意外驚喜。

  冬天登山,手套不可缺少。可是,往往不是忘了帶,就是掉了,凍僵的雙手插在外套口袋里,久久還是冰冷的。某日,采瀅從跳蚤市場買來一打手套,一塊錢一雙,擺在車箱里,宣布:“誰以后沒帶手套就跟我拿,不要到百貨商店買貴的手套。”說也奇怪,拿了她一雙手套后,從此就沒再掉過。

  隔一陣子,我們總會找借口到餐館打牙祭。理由多了:外地同學來訪、聽演講、參觀博物館、看表演、大減價購物、新餐館開張、好久沒好好吃一頓了……都可構成吃飯的理由。往往,幾個電話一打,一兩桌是跑不掉的。人多,跟老板就好說話。以經濟實惠的和菜單為底,去蕪存菁。于是,刪去走油蹄膀,換上醋溜魚片;去掉脆皮乳鴿,來個蟹肉豆腐。茶足飯飽,剩菜,不許浪費,分配打包帶回家。付賬,除訪客外,每人平均分攤,完全沒有中國人拉扯搶付賬的尷尬場面。偶爾,臺灣來的朋友看我們如此“公事公辦”,似乎很沒人情味。事實上,大家心中沒有虧欠人情的壓力,反而相聚得更加頻繁了。

  至于服裝時尚,平日,我們當然都是碰到大清倉才舍得買名牌的顧客。結婚25周年的清早,愛咪一如往常準備開車上班;進了車子,發現座位上擺了一個包裝精美的禮物,打開一看是先生送的勞力士表。一時不知是被先生的體貼入微感動了,還是疼惜花費不貲,暈陶陶地上了路,居然連闖兩個Stop Sign。交通警察攔下她的車,準備開罰單;似笑非笑、神情恍惚的愛咪解釋:先生從來沒在結婚紀念日送這么貴重的禮物,嚇著了。交通警察看看勞力士,再看看她,竟然很有人情味地放過了她。

  當然,“孤寒”只有對著自己,對先生可就另當別論:先生在家時,三菜一湯,葷素營養全顧到了。先生出差,冷凍水餃也可打發一頓。既然自己一個人嘛,換洗衣物,隨手洗洗,晾在后院,連洗衣烘干的能源都省了。

  孤寒幫遇到孩子就更不管用了。從小,孩子學鋼琴、小提琴、畫圖、演藝、功夫等等的學費,從沒皺過眉頭。孩子補習SAT,參加夏令營,隨團出游文化交流活動的費用,也絕不眨眨眼睛。等到孩子進了私立名校,自己準備買輛名車的事就緩緩吧!

  可是,一心為兒女奉獻,卻有砸到自己腳的時候。珍妮在農夫市場發現一種天下最甜美的有機白桃,可是價錢也很貴重,買了兩磅就舍不得多買。回家后,平日不大吃水果的兒子居然大為贊賞。于是,自己不僅一個都舍不得吃,下星期一口氣買了10磅。兩天后,白桃都不見了。問兒子怎么吃得這么快?兒子說:“媽,這么多,我哪吃得完,擺久了會壞,我今天帶到學校分給同學了。”

  不僅珍妮砸過腳,佳莉也有類似的經驗。女兒申請到名校,春假里,平日難得旅游的兩老高興地帶她到夏威夷一游。其實,兩老對沙灘沒多大興趣,為了陪寶貝女兒,自己戴著草帽、太陽眼鏡,躲在遮陽傘下,只等女兒從海水里出來,就忙不迭地遞水、拿毛巾、幫她搽防曬油。如此,折騰了3天,女兒說話了:“爸、媽,我已經陪你們3天了,能不能放我早兩天回家,我想知道同學們都在做些什么。”

  所以,孤寒幫也有該檢討之處。好習慣可以繼續下去;Pot-luck及Go Dutch永遠輕松愉快。可是對自己苛求,對先生、兒女無條件地奉獻卻不妨適可而止。偶爾享用自己喜愛的精品不算奢侈浪費,善待自己更非自私無情。否則砸腳事件發生多了,心中難免覺得付出太多而不平衡。天天只飲白開水固然為了健康,偶爾來一杯好酒不也添增生活的情趣!

  (來源:美國世界新聞網 作者:歌容)

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