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美國小鎮的“冰凍死人節”

添加時間:2008-08-30 22:58:34 點擊數:2059

Nederland在落基山東麓,海拔八千二百三十六英尺(二千五百一十米),離Boulder只有半個多小時車程,當地人自稱本鎮連人帶狗不出一千五百這個數。

  白云雪峰之下,紅土高原之上,幾百棟印第安式的木屋和小樓在松林灌木間慵懶地伸展開稀疏的籬落和電纜,干燥的空氣里嗅得出近乎原始的野性和悠閑。大山隔開了外面世界的高樓霓虹,塵囂廢氣,留給Nederland一個任工業社會如何喧囂躁動也吵不醒的甜夢。

  這個蕞爾小鎮的名字,近年來頻見于歐美各大報刊,緣故是一九九四年該鎮傳出停放有一具以低溫冷藏的尸體的消息,隨即轟動美國,也引起包括這樣冷藏是否合法的爭論,連前總統克林頓和現任總統布什都曾參與其事。

  死者名BredoMorstoel,Ned-erland人稱他“爺爺”,美籍挪威人,一九八九年仙逝以后被孝子賢孫以超低溫技術冷藏在鋼棺里。死者已矣,論者謗者多感索然無味而偃旗息鼓,只有當地商業部門打起算盤,琢磨著如何利用“爺爺”的“名人”效應為本鎮旅游業謀求利潤,同時也在漫長的冬季為居民找找樂子。

  二○○二年,首屆的“冰凍死人節”正式開幕,吸引了大批獵奇如我的游人,在冬將盡春未來的時節,來小鎮上過個閑散又不乏刺激的周末。

  十二號是個禮拜六,節目最精彩,卻都與死亡或者低溫有關。在半山的社區中心吃早餐,每張桌上放的裝飾物不是常見的瓶供花卉,而是一具黑色小棺材,其上還煞有介事點綴著一個花圈。正午的“低溫游行”,看熱鬧的游人擠得水泄不通。走在隊伍最前面的是幾匹盛裝的美洲羊駝。

  緊隨其后的是一輛敞篷小車,“爺爺”的女兒在里面向游人緩緩揮手。她持布什總統特批的簽證從挪威遠道而來參加這個節日,不知對“ourbusinessisbusiness”的美國人把其先人當成鬼故事主角吸引游客的腦筋作何感想,大概早就哭笑不得,同喜同喜了吧。

  游人們爭睹這位每月花費七百美元以低溫技術保存乃父遺體的孝女,給她如皇后一樣的歡迎和尊重。她的后面,只見參加下午“極地跳水”和“抬棺材賽跑”的選手,身著奇裝異服,頭發染成粉綠金紅,唇滴殘“血”,眼露妖光,開著繪有幽靈、墳地、十字架等圖案的舊式老爺車,抬著自制的奇形怪狀的棺材,踩著高蹺,搖著輪椅,戴著骷髏面具,拋送著糖果和飛吻,在觀眾的狂熱歡呼中列隊走過鎮上的主要街道。

  最醒目也最受歡迎的首推幾位“抬棺材賽跑”的選手。他們自稱“芭蕾舞裙男”,幾個虎背熊腰的牛仔,食指和中指間夾著雪茄,留著薄薄的絡腮胡,卻穿著艷粉色的絲綢芭蕾舞短裙,艷粉色的緊身上衣和長褲,艷粉色的皮靴,脖子上還環繞著鮮艷的花環彩帶。

  幾位自稱“太空奮力”的選手裝扮成外星人模樣,一身草綠,臉上也都涂滿綠色,頭上戴著金色的“觸角”。他們做的棺材是宇宙飛船的形狀,上面還寫著“NASA”(縮寫:美國航空航天局)。

  所有參加游行人員都受到熱烈歡迎,小孩子們快樂地穿梭在這些“怪人”中間撿拾地上的糖果,無數舉過頭頂的照相機、攝像機搖動著,不斷變換著焦距、快門、方向,仿佛怎么拍都拍不夠。

  我隨著激動的人群,人群隨著五彩繽紛游行隊伍,來到了不遠處的Chipeta公園,湖面上冰層已經被消防隊員們鑿開了一片三米見方的區域,志愿報名的選手們就從這里跳到水寒刺骨的冰湖里,以此為自己支持的慈善公共事業募捐。

  這項活動在美國其它地方也有,不過并不很常見,而且敢于一試的人很少,畢竟突然從頭到腳浸到冰水里的感覺沒有人會喜歡,從選手們出水后的齜牙咧嘴嗷嗷大叫就可以知道。這次有十位左右的選手參加,有的打扮得很漂亮,跳湖前還表演倒立和劈叉,有的連泳裝都不換,脫得只剩一層單薄的外套就跳下去。

  有一對戀人,拉著手,蹦蹦跳跳地沖過一段鋪著地毯的“加速區”,一齊跳進湖里,濺起很高的水花。還有幾位男士故意搞笑,跳水前搔首弄姿一番,向四周觀眾展示他們并不發達的肌肉。他們從冰水里爬上來以后,沒有人為他們送毛巾送花,除了家人以外,連噓寒問暖的人都沒有,只有觀眾對每位選手都報以熱烈的掌聲和歡呼,還有由衷的敬佩。這些普通的人們自然沒做什么驚天動地的大事業,不過他們勇于參與也敢于付出,這樣的人就是觀眾心目中的英雄。

  緊接著的就是“抬棺材賽跑”。我站在賽場一側的小山坡上,看到這個由小公園臨時改造成的賽場已經布置停當。在選手們必經之路上,有一大堆雪,一架滑梯,幾片爛泥塘,還有一道又長又陡的雪坡。每組五名選手,體重必須都在七十五磅以上,其中一人須躺在棺材里扮演死人,其它四人則要抬著棺材翻山越嶺,中途如不慎失手棺材落地,則會被取消比賽資格。

  經過滑梯的時候,“死人”要從棺材里爬出來,攀上一人多高的滑梯,接著滑下來,重新躺回在另一邊接應的棺材里,隨后抬棺材的人們要攀上最后一道大坡,直沖終點,時間最短者為勝。十幾個參賽組要經過初賽、復賽和決賽,選出前三名,獲得一些象征性的獎勵。

  比賽是激動人心也是引人大笑的。選手們為了爭取時間,都在偷偷鉆空子,比如“死人”本應自己爬出棺材再攀上滑梯,但很多小組跑到滑梯前,棺材一翻,把“死人”囫圇倒出來,然后七手八腳,連推帶舉,把他送上滑梯,省下許多攀爬的力氣,更節約了時間。

  有個“死人”還是個孩子,在大滑梯上迷了路,不知怎么下來,工作人員只好過去略加指點,在下面等待的同組成員并未焦急咒罵,而是和全場一起笑著,耐心等著他下來,然后在歡呼聲中踩著泥漿和雪跑過終點。有個小組在跑下最后一道陡坡的時候,因為前面的人跑得太快,后面的一位沒跟上,腳下一滑摔倒了,可是為了不使棺材落地,他努力把左手一直高舉著,還揮揮右手示意同伴快走,同伴們略略猶豫之后,就這樣把他在雪地和泥水里拖了五六米,拖過了終點。他們抬的棺材歪歪斜斜,終于沒有落地,眾人都為他的“壯舉”長時間歡呼。

  隨著比賽的進行,雪坡等障礙物變得越來越滑,許多小組都一路顛簸,趔趄不已,只可憐了棺材里的“死人”,有時候會被摔出來,好在他們都事先采取了保護措施,戴著頭盔;一輛急救車就停在賽場外面。

  最后的勝利者是“GoodCamera”,他們將獲得三百美元的獎金。“最佳棺材設計獎”是“太空奮力”組的宇宙飛船形棺材;“最佳服裝”當然是眾望所歸的“芭蕾舞裙男”。

  澳際出國留學轉載自:香港《大公報》 文/吳捷

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